星河

时间:2020-11-11

他也曾经做过一些美好的事情。

很多人讨厌EA,我并不如此。

一九九六年,丹尼·博伊尔执导的电影《猜火车》中,Mark Reton说过这么一段台词:“当苏格兰人最衰了,我们是最低贱的,地球上的人渣,文明世界最不幸,可怜……卑贱,可悲的垃圾。有些人恨英国,我不恨,他们只是烂罢了,而我们则被烂老二殖民,连像样的文化都找不到。被他妈的烂老二统治,是很衰的,就算有全世界最新鲜的空气也没用。”

从EA扬帆起航的“模拟人生”

我想,这是很多人对EA的看法——你可以把“苏格兰人”替换成某一家被EA收购的工作室,然后再把“英国”替换成EA,一切就顺理成章了。

但如果没有EA,那些工作室真的就可以安然无恙,然后佳作频出吗?

我想,这并不是某一方的问题,而是多方因素综合作用下的结果——虽然EA确实干过不少难以理解的事情,比如关闭西木头之类的。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

但回到今天的主题:“模拟人生”系列上,对开发商Maxis来说,EA绝对算不上一个糟糕的雇主。

游戏的开发商往往都会有着某些标签,比如“动作天尊”的Capcom,又比如“罐头游戏”的育碧,而提到“万物皆可模拟”的时候,Maxis绝对是不二之选。

当Will Wright与Jeff Braun在一九八七年成立Maxis时,绝对想不到,《模拟城市》这种在当时看来非典型的游戏类型,会在日后,成为游戏业界的主流游戏类型。

《模拟城市》在几乎没有发行商支持的境遇下,成功在Commodore 64——这可是个当时几乎被淘汰的平台上,大放异彩。然后凭借着口碑,足足销售了230万套,一举让Maxis与《模拟城市》在游戏业界站稳脚跟。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

随后,Maxis就开始一路朝着“模拟”类型游戏的康庄大道奔了过去,接连推出了《模拟地球》《模拟蚂蚁》与《模拟生命》等作品,这些作品好坏参半,都没能达到当年《模拟城市》的高度。

于是Maxis又回到了《模拟城市》的身边,推出了续作《模拟城市2000》。虽说是续作,但《模拟城市2000》凭借着其过硬的游戏素质与精细的制作,为后续无数的“城市模拟”题材的作品,打下了牢靠的基石。而400余万套的销售成绩,更是让Maxis一度春风得意。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

1995年,Maxis上市。

上市之后的Maxis双线操作愈加频繁。首先,老本行“模拟”类型游戏依然高产,《模拟农场》《模拟小镇》《模拟直升机》与《模拟高尔夫》接连登台,但表现实在说不上好。而为了拓展自家产品线多样性,去制作的其他类型游戏,表现也只能说是不温不火,像是《The Crystal Skull》这类作品,现在连影像资料都寻摸不到。

自家主业发展停滞,Maxis开始寻求突破,他们收购了Cinematronics,也就是后来的Maxis South——这里顺便告诉大家一个冷知识,以前我们在Windows上玩到的“三维弹球”,正是Cinematronics在被Maxis收购前,给Maxis制作的。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

而被收购后,Maxis South负责制作了《Marble Drop》与一款至今仍未公布的暗黑类游戏《Crucible》。

但很明显的是,无论是自家的主业,还是后来收购回来的公司,都难以满足Maxis作为一家上市企业的营收需求,在亏损的压力面前,Maxis开始寻求帮助——也就是收购。

而这个时候,EA站了出来,与Maxis采用股票互换的形式,收购了当时估值1.25亿美元的Maxis——而属于Maxis最闪耀的一刻,也即将到来。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

被收购的Maxis获得了EA给予的足够支持,EA甚至愿意等待他们将《模拟城市3000》完全制作完成,而不是去追赶1998年的圣诞档期。

而Maxis的创始人Will Wright,则一头钻进了自己最初的设想中——一个从《A Pattern Language: Towns, Buildings, Construction》与《Understanding Comics》这两本书中得来的设想:《模拟人生》。

二零零零年二月四日,一个足以被电子游戏历史所铭记的日子。如果要问原因,那就是这天其实是《模拟人生》——这个被《时代》杂志“有史以来最佳的50部电子游戏”收录在第31位的游戏,正式在北美地区发售的日子。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

“模拟人生”系列,不仅是Maxis的最强手牌,就算放到EA庞大的游戏阵容下,也同样不容小觑。

这边又有一个冷知识,Will Wright在完成了《模拟人生》之后,又一头钻进了一个新的项目,那个项目叫做《孢子》。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

而发售两年后,《模拟人生》就以630万套的销售成绩,打破了当时《神秘岛》所保持的最高PC端游戏销售记录。而截至目前,初代《模拟人生》的销量,已经达到了1100余万套——绝对的销量怪兽。

之后,《模拟人生2》与《模拟人生3》陆续推出,每一部作品的销量,都达到了千万级别。除此之外,“模拟人生”系列还有着大量的衍生游戏发布,《模拟人生Online》《模拟人生:嘉年华》《模拟人生中世纪》《模拟人生:纯属意外》,以及大受欢迎的《模拟人生:上流社会》。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

但所有的事情,都有结局。

在二零零九年,也就是《模拟人生3》发售的那年,Will Wright离开了Maxis,也离开了EA。而之后的Maxis,除了一部《黑暗孢子》以外,就没有任何声音了。

在2012年GDC上,EA高调宣布了《模拟城市》与“模拟人生”新作的消息,并且公布了Maxis的全新LOGO。就在所有人都以为Maxis将要再次大展身手的时候,陆续推出了《模拟城市》与《模拟人生4》的Maxis Emeryville工作室被EA关闭,整个Maxis开始与EA Mobile共事,最后被划归到了EA Worldwide Studios。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

那么,Maxis死了吗?

其实并没有。

被关闭的仅仅只是Maxis Emeryville工作室,Maxis依然在EA Worldwide Studios内部运行。

今年,也就是2020年,是“模拟人生”系列的二十周年。距离《模拟人生4》的推出,已经过去了六年多的时间。但《模拟人生4》依旧保持着令人讶异的生命力,不仅在销量上早早就突破了两千万级别,9个大型DLC的补充更为游戏带来了全新的可玩内容,而玩家的UGC产出,更是令人侧目:无论是在“三宫六院”这类传统论坛,还是“抖音”“快手”这类短视频平台,《模拟人生4》都有着足够的影响力——甚至,我们还可以期待一下《模拟人生5》的推出。

从EA扬帆起航的“模拟人生”

所以,你看,对Maxis来说,EA绝对是一个没那么差的雇主——如果没有EA,“模拟人生”系列会不会存在,可能还是一个问号。

而对“模拟人生”系列来说,未来更是漫长,无论是《模拟人生4》未来的更新内容,还是可期的《模拟人生5》,都足够令人兴奋。

我是说,谁会讨厌体验完全不一样的人生的机会呢?


目前,《模拟人生4》正在Steam上以2.5折进行促销,基础版仅售59元,感兴趣的玩家可以点击购买,赶上双十一的最后时间,避免错过折扣。

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