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时间:2020-03-18

说是‘寒冬’有些过分,但确实令人非常难受。

今年E3游戏展的取消,可以说是意料之中。在全球都笼罩在新冠肺炎的恐怖下,这种大规模人员流动,密集接触的活动,于情于理,都应该先放一放。

放归放,但E3游戏展的取消,必然会带来相应的损失。这种损失,并非针对于玩家。对于大部分玩家而言,E3最大的特色莫过于“画饼”和各类“烟雾弹”。而这些消息,各大游戏厂商迟早都会在网络媒体中曝出。即便是那些希望能身临现场的玩家,他们错过的,也不过是各种游戏的试玩Demo以及找明星制作人签名留影的机会。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

但对于游戏行业内的相关人员而言,E3的取消,不仅让他们损失了一批额外的玩家用户,更是让他们丢掉了一次世界范围性的交流机会。对绝大多数守在视频前看完E3展前发布会的观众来说,看着游戏厂商们一个个吹着牛皮,画着大饼,“你方唱罢我登场”,就算是E3的全部了。然而E3真正的黄金段,并非单纯的游戏宣传和展示环节,在之后几天的现场试玩,以及行业内的交流时刻,才是E3的重中之重。

事实上,正是在每届E3的这段时间里,各大媒体才有机会采访到各大游戏厂商的制作人,挖掘一些游戏制作背后的故事。而游戏厂商也能借此机会,将一些宣传会上没能完全展示的各种消息透露给媒体,使玩家们通过媒体渠道,更加了解这些新游戏的魅力所在。就拿2019年的E3发布会来说,我们有幸采访到了拉瑞安的CEO,并聊了聊有关《博德之门3》的一些事。结合E3上他们放出的宣传片,拉瑞安对里面的一些场景,以及制作背后的困难和有趣的事,都详细地告诉了我们。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

除了和媒体之间默契的配合外,游戏厂商之间,也能趁这个机会寻找新的商机。比如各种八竿子打不着一块的诡异联动,有可能就是发现了商机的两个开发商,在一番洽谈后兴致勃勃决定下来的产物。书面交流固然也能让两者达成共识——但是就效率而言,面谈远比书面沟通来得直接高效。

游戏厂商与媒体,其他开发者之间的交流,就算不依靠E3,还是能够继续进行下去,大不了就算多花一些时间罢了。但是E3现场中,玩家们排队体验新游Demo的盛况,是怎么“云”,都难以“云”出来的。而新游展示,对于一些中小型游戏,或者独立游戏而言,异常关键。在游戏的宣传经费上,这些制作者们不可能拼得过那些饱受期待的大作。想要夺人眼球,就必须得让玩家发现自家游戏的精彩之处,试玩,无疑是最方便,表达效果也最好的途径。而E3,正好给了他们这样一个展现自己的平台。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

另外,类似于宣传片这样的网络宣传手段,能关注到其信息的,大部分都是厂商预先估计到的用户群体。这也是网络宣传的局限性——难以从粉丝外部延伸拓展用户群体。但展会现场却不一样。大量玩家集聚一堂,固然大多数玩家早已有了心仪的目标,但也不妨碍他们会突然和其他游戏对上眼。拓展新用户一向是游戏厂商们参加展会的重要目的,然而展会的取消,必然会使拓展新用户的目标更难达成。

E3的取消,只不过是今年各大游戏展会取消的前奏。随着疫情的扩散,必然会有大量游戏展会无法按照原计划举行。甚至像索尼、任天堂这样顶级大厂自家的线下活动,也会受到影响。不过,展会及线下活动的取消,倒是能给这些厂商们省下一大笔宣传费用,可省下来的经费,也大多只会用在头部产品上,而其他的中小型游戏,基本属于一笔带过,自生自灭的状态。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

如果说主机游戏尚能通过网络宣传,来弥补展会取消带来的一些损失。那么以线下比赛为大卖点的电子竞技行业而言,这次疫情的突然发难简直就是给了电子竞技一记重拳。

首当其冲的,是占电子竞技赛程大头的各类线下比赛。线下赛作为赛程中最重要的一环,想要在这个疫情肆掠的特殊时期顺利展开,的确难以实现。没了以刺激体验为卖点的线下赛,单靠如同直播一般的线上赛,难以达到厂商预期的盈利目标。为此,大多数比赛举办方只能“壮士断腕”——延迟比赛或者干脆取消比赛。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

以DOTA2为例,V社原计划在TI10赛季举办5个Major级赛事。然而就在第三个Major——洛杉矶Major准备举办的前夕,疫情在全球扩散的程度突然加剧。一时间,取消洛杉矶Major的言论甚嚣尘上。但是为了不让已经决出参赛资格的队伍白忙活,V社还是决定延期举办比赛。

但是第四个Major级别赛事,震中杯莫斯科Major,却难以逃脱被V社取消掉的命运。TI10前剩下的大型赛事,只剩最后的新加坡Major。对于DOTA2职业战队而言,比赛数量的骤减,使得未能拿到TI10直邀资格的队伍,拿到积分的难度更大;对于普通玩家观众来说,少了一个大型比赛,便多了一个长时间无比赛可看的空窗期。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

和DOTA2同病相怜的,还有CS:GO和《守望先锋》。它们都没能摆脱推迟或取消比赛的结果。

当电子竞技赛事在世界范围内全面萧条的情况下,国内的电子竞技赛事却开始逐渐回暖。这与国内疫情逐渐稳定的大势密不可分,也与电竞行业的各类防护举措紧密相关。但这些举措无一不都是小心翼翼地逐渐展开。在LOL中国赛区,LPL春季赛的赛场上,解说们带着口罩,在与以往完全不同的气氛中解说着比赛。比赛流程也大量缩短,几乎没有什么广告插入和队员休息时间。而选手们,则被要求在独自隔离的情况下,在反复消毒过的基地里,迎接一场又一场的比赛。

与之相对,国内8只顶尖DOTA2战队,也应对Major赛事取消的情况,组成了“中国DOTA2职业联盟”。旨在比赛空窗期间,更好地进行训练,并且提早熟悉新赛制。当然,训练赛即联盟内比赛,选择了线上赛,只为降低感染疾病的风险。

E3的取消,只是游戏市场遭遇冲击的缩影

图源@EHOME电子竞技俱乐部

国内电竞比赛正在逐步重返正轨,但每一步都必须全神贯注,一丝都不能马虎。

而国外,想要重现电竞比赛万人空巷的场景,恐怕还需要等待一段时间。事实上,不止是游戏业,全球各行各业都在不同程度上遭受到疫情的打击。大家都在等着一个触底反弹的机会。

毕竟黎明前的黑暗是最恐怖的,只要挺过去了,曙光必然降临。而我们能够做的,就是在全力抗疫的同时,做好拥抱美好明天的准备。

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